Habt Ihr schon etwas über diese Anekdote vom humorlosen Ingenieur gehört?

Habt Ihr schon etwas über diese Anekdote vom humorlosen Ingenieur gehört ?

Im Original von: Lee Teschler

vom 30. August 2022

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Ich habe einmal an einem Ort gearbeitet, an dem die Techniker die Ingenieurpraktikanten gerne belästigten. Ein Streich betraf insbesondere einen Rütteltisch, der für Vibrationstests verwendet wurde. Praktikanten hatten oft die Aufgabe, diese Ereignisse zu überwachen, insbesondere wenn das vibrierende Gerät während des Tests nicht funktionierte. Der Rütteltisch befand sich in einem Raum, der nicht schalldicht war, sodaß die Person, die das Verfahren überwachte, für den größten Teil einer Stunde in das leise Dröhnen des Rütteltisches getaucht wurde. Das Geräusch könnte Sie leicht in den Schlaf wiegen, besonders kurz nach dem Mittagessen.

So warteten schelmische Techniker, bis der Praktikant angefangen hatte einzunicken und schlichen sich dann mit einem kleinen brennenden Feuerwerkskörper hinter sie, der direkt zu ihren Füßen deponiert wurde. Die darauf folgende Explosion warf die Praktikanten normalerweise mit einem wilden Gesichtsausdruck von seinem Stuhl, bis sie bemerkten, daß sich die ausgelernten Techniker und Ingenieure vor Lachen verbogen.

Die Techniker konnten mit diesen Bemühungen davonkommen, weil der Labordirektor Sinn für Humor hatte. In dieser Hinsicht könnte er eine Ausnahme gewesen sein. Ingenieure und Wissenschaftler haben den Ruf, so eng miteinander verbunden zu sein, daß das Anstellen einer nicht ernsthaften Natur manchmal die Karriere behindern kann. Ein Teil dieser Schwerfälligkeit ist verständlich angesichts der schwerwiegenden Konsequenzen, die technische Entwicklungen mit sich bringen können – Technologien, die Menschen Schaden zufügen können, sind nicht lustig. Dennoch könnte man sich fragen, ob es nicht auch Zeiten gibt, in denen diejenigen in technischen Disziplinen von ein wenig mehr Leichtigkeit profitieren könnten.

Es stellte sich heraus, daß Forscher der Universitäten von New Brunswick und New Hampshire über dieselbe Frage nachdachten. Insbesondere wollten sie untersuchen, ob ein humorvoller Titel auf einer Forschungsarbeit andere Forscher als unangemessen empfand und zu weniger Zitaten in den folgenden Forschungsbemühungen führte. Um dieses Konzept zu überprüfen, rekrutierten sie Probanden, um den Humor in den Titeln von 2.439 Fachartikeln zu bewerten. (Wie würdest Du diesen Job gerne machen?) Insgesamt klingt diese Anstrengung nach einer unsinnigen Arbeit. Die Forscher berichten, daß Rezensenten nur 414 der 2.439 Papiere einen Hinweis auf Humor enthielten – was vielleicht darauf hindeutet, daß ein Kracher unter dem Stuhl die Probanden genauso beeinflußt haben könnte wie Ingenieurpraktikanten, die Schütteltische überwachen.

Sie wären enttäuscht, wenn Sie hoffen würden, daß die Forscher so etwas wie eine Liste der zehn lustigsten Forschungstitel erstellt haben. Adam Ruben, Wissenschaftler und Stand-up Comedian, sowie Autor einer monatlichen Kolumne mit akademischem Humor für naturwissenschaftliche Karrieren und Dozent an der Johns Hopkins University, kontaktierte den Hauptautor der Studie und suchte nach Einzelheiten. Ihm wurde gesagt, daß Anonymitätsbedenken die Veröffentlichung einzelner Forschungstitel verhinderten. Trotzdem vermutete Ruben irgendwie, daß der super-lustigste Titel “etwas mit vorbeifahrendem Gas zu tun hat, was unglaublicherweise nicht jeder lustig findet." Interessanterweise wurde sogar das Papier, das insgesamt als das lustigste eingestuft wurde, von einigen Teilnehmern immernoch als völlig amüsant angesehen und kein Papier hatte eine einheitliche Bewertung von allen Rezensenten, berichtet Ruben.

Aber die Forscher hatten gute Nachrichten für Autoren, die versucht waren, scherzhafte Titel zu finden. Sie fanden heraus, daß Humor in einem wissenschaftlichen Titel die Wirkung des Papiers steigern kann. Darüber hinaus werden lustige Titel tatsächlich öfter zitiert und nicht weniger, sobald andere Eigenschaften wie die Wichtigkeit des Papiers berücksichtigt werden. Die Forscher sagen auch, daß ihre Daten darauf hindeuten, daß die Sorge, daß lustige Titel von denen mißverstanden werden, die den kulturellen Hintergrund des Autors nicht teilen, übertrieben ist. Obwohl einige Leser kulturelle Bezüge in Titeln vermissen werden (es war üblich, daß sich Autoren in ihrer Erkennung unterschieden), scheint dies die Wirkung der Artikel nicht zu beeinträchtigen. Tatsächlich war die Verwendung kultureller Referenzen stark mit höheren Zitierraten verbunden.

Also, wenn Humor in einem Papiertitel gut ist, wäre Humor in der Zeitung selbst besser? Der Science-Karriere-Kolumnist Ruben fragte den Hauptautor der Studie, warum er und seine Kollegen Humor nur in Titeln und nirgendwo sonst in wissenschaftlichen Artikeln studierten. Die Antwort war, daß der Titel oft der einzige Ort ist, an dem Humor zu finden ist.

Ruben sagt, das sei nicht überraschend. “Wir können heftig über die Angemessenheit eines halben Witzes im Titel diskutieren, aber es macht uns anscheinend nichts aus, ob sich der Rest des Artikels so liest, als hätte ihn ein Roboter geschrieben. Tatsächlich sind es nicht nur Witze, die in wissenschaftlichen Arbeiten weitgehend fehlen, es sind alle Spuren von Vergnügen überhaupt", sagt er. “Müssen Facharbeiten immer trocken sein? Oder könnten Wissenschaftler vielleicht ein wenig Abwechslung in ihr Schreiben bringen, damit der aufregendste Teil des Artikels nicht nur der Wert der Kontante Pi (π) ist?”

Ruben scheint die Tatsache übersehen zu haben, daß zumindest bei Gymnasial-Kindern die Erwähnung eines “Pi-Wertes” ein Kichern hervorrufen könnte. Aber sein größerer Punkt ist, daß Leichtigkeit, die den Lesern hilft, eine wissenschaftliche Arbeit zu genießen, ihnen auch helfen kann, sie besser zu verstehen. Was er nicht anerkennt, ist, daß einige Wissenschaftler und Ingenieure nicht besonders gut darin sind, Humor zu benutzen. Es ist wahrscheinlicher, daß sie mit Stöhnen aufwarten – wie die Behandlung des “Pi-Werts” als eine Doppeldeutigkeit, die wahrscheinlich weder den Genuß noch das Verständnis für Urin verbessert.

Alles in Allem, wenn Sie denken, daß das Erlernen von Natur- und Ingenieurwissenschaften schwierig ist, versuchen Sie einfach Mal, mit Humor zu “lernen”. Wie ein Riff auf einem alten Doonesbury-Cartoon von Garry Trudeau aussehen könnte, wenn Sie keinen Sinn für Humor haben, wird Ihnen eben einfach etwas zugewiesen….

Ich hoffe daß meine Übersetzung des Englischen Artikels auch auf Deutsch verständlich ist und nicht zu viele Pseudo-Anglizismen enthält.

Über den Autor

Lee Teschler ist Chefredakteur des Design World-Netzwerks für Websites, Online-Ressourcen und Printpublikationen. Leland (Lee) Teschler arbeitete 37 Jahre bei Penton Media, begann 1977 als Redakteur für Maschinendesign und arbeitete sich 2006 zum Chefredakteur der Publikation hoch. Davor war er Nachrichtentechniker für die Amerikanische Bundesregierung. Teschler hat einen Bachelor of Science in Ingenieurwissenschaften und einen B.S. in Elektrotechnik von der University of Michigan und einen MBA von der Cleveland State University.

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